“Gusanos Peligrosos” o Periodismo Desinformado?

Nota del Director.

En la mañana del día  sábado,  leyendo las noticias desde la computadora, me encuentro con un reportaje que pretendía demostrar que una invasión de gusanos peligrosos atacaba a los apacibles habitantes de una comunidad de Chepo.  El reportaje  de un canal de televisión nacional, indica que los “gusanos salen a pasear ” a las casas; justo lineas antes, un morador victima del invertebrado, señalaba que el gusano brincó sobre su cuerpo, provocándole una serie de malestares que el citado morador pasa a describir.

Es mi opinión que la falta de investigación y una pobre educación básica en ciencias son las razones por las cuales la noticia es presentada con una seguidilla de errores y el consabido tono alarmista de los noticieros.

A fin de iluminar la oscuridad del reportaje, me permito, como profesional de la biología arrojar alguna luz sobre los hechos presentados. En primer lugar hemos de llamar a las cosas por su nombre, y en este caso, lo correcto es llamar oruga o larva, a lo que el reportaje llama gusanos.

Tampoco vendría mal explicar que el insecto adulto que emerge luego de la metamorfosis de esta oruga es una mariposa nocturna cuyo nombre científico es Megalopyge lanata; esta mariposa nocturna o polilla, pone sus huevos en plantas pertenecientes a mas de 60 familias distintas, entre las que se encuentran árboles como el guarumo, balso y frutales como el aguacatero, mango y arbol de guanábana.

Efectivamente, como lo han experimentado los habitantes de la comunidad de Chepo, la oruga de esta especie posee unos “pelos” urticantes, que provocan una fuerte reacción alérgica en la piel, por lo que deben tratarse con respeto y cuidado.

PRIMEROS AUXILIOS

Los primeros auxilios que se deben aplicar consisten en remover los pelos urticantes de la piel utilizando cinta adhesiva o “tape”, para esto, se coloca la cinta sobre el área afectada y se remueve rápidamente, esta acción remueve los pelos que se pegan a la cinta. Para aliviar los síntomas se debe aplicar hielo o agua fría sobre la piel, una posterior dosis de antihistamínicos y analgésicos  ayudaran a disminuir la hinchazón y dolor.  Siempre vaya al medico y si puede lleve la oruga en un frasco de vidrio con tapa.

Esta especie y demás miembros de su familia  están ampliamente distribuidos desde Centroamérica hasta América del Sur y realmente no son raros, extraños o exóticos.

Megalopyge lanata

Adulto de Megalopyge lanata

Habría que investigar un poco mas para identificar las causas del incremento en cantidad de mariposas de esta especie, una búsqueda mas profunda podría orientarnos hacia posibles sospechosos  como variaciones  en la cantidad de depredadores, aumento de plantas huésped, fenómenos climáticos o incluso, factores humanos.

Concluyo con que, algunos periodistas y medios de comunicación, consciente o inconscientemente contribuyen a dispersar su propia ignorancia y desconocimiento entre los oyentes. La carencia de una actitud investigadora, la pereza mental o la emoción de descubrir un fenómeno que resulta común para el resto de los mortales los lleva a comunicar sin ilustrar o informar, que a la postre debiera ser el norte de los medios informativos.

Existen en Panamá suficientes biólogos y entidades de investigación en ciencias biológicas que con solo una llamada y algunas fotos decentes pueden dar información valiosa a los periodistas, para que a través de los medios de comunicación, el conocimiento fluya  hacia el público.

REFERENCIAS

Mariposas de Costa Rica. Isidro Chacon & Jose Montero. Inbio 2007

Síndrome hemorrágico causado por  orugas de mariposas

 

Saludos

 

Samuel Valdes Diaz

Director

Sociedad Panameña de Biología

 

 

 

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Invitación al Congreso Latinoamericano de Micología.

http://almic.org/index.php/congreso

La Asociación Latinoamericana de Micología (ALM) y el Comité Organizador lo invitan a participar en el VIII Congreso Latinoamericano de Micología (VIII CLAM), que se realizara del 4 al 7 de Noviembre del 2014 en la ciudad de Medellín, Colombia, teniendo como sede  las instalaciones de el Politécnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid.

El Congreso tiene como objetivo principal el reunir a la comunidad micológica internacional en torno al estudio de la diversidad, uso, biotecnología y control de los hongos en Latinoamérica.

Para esta versión del congreso se hará énfasis en la aplicabilidad de las nuevas tecnologías a la micología clásica, con miras a la modernización de la investigación en América Latina.

Sede del evento

 

El Politécnico Colombiano Jaime Isaza Cadavid es una institución universitaria de carácter público, adscrita al Gobierno Departamental de Antioquia y fundada en marzo de 1964.

Ofrece educación superior en los niveles técnico, tecnológico y universitario mediante una oferta de programas académicos de pregrado y posgrado en distintas áreas de la ingeniería, la administración, las ciencias agrarias, la comunicación audiovisual, el deporte y la recreación. Su oferta académica incluye cursos de educación continuada y educación no formal.

El Politécnico Colombiano ofrece también servicios para el sector empresarial y para la comunidad a través de programas y grupos especiales de asesoría e investigación.

 

 

NOTA CIENTIFICA: Coyotes y Zorro Cangrejero en Panama Centro

Coyotes (Canis latrans) y zorro cangrejero (Cerdocyon thous) en Panamá Centro

  • Pedro Mendez  ( FCPP)
  • Ricardo Moreno ( Yaguara Panama)

Hay datos que demuestran que el coyote (Canis latrans) aparece en Panamá en 1983 migrando desde Costa Rica hacia Panamá (Vaughan 1983) y el primer registro del zorro cangrejero (Cerdocyon thous) en Panamá fue en el año 1999 (Tejera et al. 1999) la cual es una especie del cono sur. Son dos especies de canidos que están utilizando el puente biológico Panameño y siguiendo con el intercambio de especies entre sur y norte américa. En estos momentos las dos especies han sido fotografiadas en un proyecto con cámaras trampas liderado por Ricardo Moreno de Yaguará Panamá-Sociedad Panameña de Biología en el Parque Nacional Soberanía. En el caso de los coyotes es fácil identificar un total de cuatro individuos, dos machos (uno adulto y otro juvenil) y dos hembras (un adulto y un juvenil) a lo largo del PN Soberanía, mientras que para el Zorro cangrejero solo aparecen dos individuos (posible hembra y macho adultos). Es importante recalcar que es la primera evidencia del zorro Cangrejero en el Parque Nacional Soberanía, después de intensos estudios con cámaras del Proyecto TEAM y nuestros esfuerzos utilizando diversos métodos.

Canis latrans

Springer et al (2009) reportan al coyote en el lado oeste del Canal por primera vez en el área de Howard, Rodman y Koby las cuales eran bases Militares de los Estados Unidos en Panamá, hoy día es lo que le llaman el Área protegida del Ecoparque. Moreno et al (datos no publicados) reporta en el 2012 coyote en el Parque Nacional San Lorenzo. Pero ya se cuenta con datos que los coyotes atravesaron el canal de Panamá desde hace unos años (Bermúdez et al. 2013, Méndez et al en prensa). Para el caso del Cerdocyon thous, tenemos evidencia en Cana, Reserva de Punta Patiño en Darién, en la comarca Embera-Wounan en Cemaco por medio de comunicación personal, Nusagandi en Guna Yala (Brown & Moreno 2013) y en el área de Limón todavía al este del canal (Esser et al. datos no publicados). Además, B. Walker tomo una foto de un zorro cangrejero en el Cerro Ancón, a un lado de la oficina de la Asociación Nacional Para La Conservación de la Naturaleza (ANCON).

Zorro Cangrejero

Los estudios en el Parque Nacional Soberanía forman parte también de estudios en conjunto con estudiantes de la Universidad de Panamá, para optar por el título de licenciados en Biología. Las estudiantes son Marissa Quintero, Marta Irene Torres y Angélica Suira.

Literatura

Bermudez, S., et al. 2013. Ticks (Acari: Ixodidae, Argasidae) of Coyote in Panama. Systematic & Applied Acarology 18(2): 112-115.

Brown, E. & Moreno, R. 2013. Ecología de grandes felinos y abundancia relativa de las presas en el área protegida de Narganá, Comarca de Guna Yala. Reporte Técnico 16 pp.

Méndez-Carvajal et al. (En revisión). Mammalia, Carnivora, Canidae, Canis latrans: actual distribution in Panama. Checklist Journal. 

Springer, M., et al. 2009. Relative abundance of mammalian species in a Central Panamenian Rainforest. Revista Latinoamericana de Conservación 3(1): 19-26.

Tejera, V., et al 1999. Primer registro del zorro cangrejero, Cerdocyon thous, (Carnivora, Canidae) para Panamá. Scientia 14(2): 103-107.

Vaughan, C. 1983. Coyote range expansion in Costa Rica and Panama. Brenesia 21: 27-32.

Nuevo reporte de coleóptero para Panamá

Hallan en Colón un nuevo registro de insectos para la ciencia

Un proyecto de investigación en ecología de insectos fue llevado a cabo por el biólogo colonense Jorge Morales-Saldaña, egresado de la Escuela de Biología del Centro Regional Universitario de Colón, de la Universidad de Panamá

Tomado de UniversidaddePanama.info

03 enero 2014 | Publicado : 06:29 (03/01/2014) | Actualizado: 06:53 (03/01/2014)

Morales  es el coordinador de la logística de los proyectos de investigación que se llevan a cabo en el Programa Científico del Laboratorio Marino de Punta Galeta, una estación marina del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales (STRI) ubicada dentro del Paisaje Protegido de Isla Galeta, sector de Coco Solo, corregimiento de Cristóbal, en las costas del distrito y provincia de Colón.

El proyecto fue apoyado por siete estudiantes del Colegio Bilingüe Eben Ezer, en Colón. Ellos son Nubia Burgos, Malena Bolaños, Kenneth Clement, Omar Simpson, Yenileth Soto y Louissis M. Giono, bajo la supervisión del Profesor y Biólogo Alexis Artola. “Lo excepcional de este tema es que un sencillo proyecto apoyados colegial se convirtió en un hallazgo muy significativo para el campo científico de la entomología en Panamá y el mundo”, comentó Morales-Saldaña. Tal fue el impacto del proyecto que el nuevo registro fue publicado este año en la revista científica Scientia de la Universidad de Panamá, en un artículo titulado: “Records Of Ora obliqua and Scirtes thoracicus (Champion, 1897) (Coleoptera: Scirtidae) In Panama”.

El proyecto buscaba estudiar a los insectos carroñeros (o descomponedores de materia animal muerta) y otros insectos asociados a éstos que normalmente se encuentran en los bosques de manglares de Galeta.

La metodología consistió en observar y estudiar por un periodo de tres semanas el proceso de descomposición de peces para monitorear a los insectos carroñeros que visitaban el cuerpo muerto, y otros insectos asociados a éstos. La colecta fue hecha en conjunto por los estudiantes del Eben-Ezer, supervisados por el Profesor Artola y su colega Morales-Saldaña. Colectaron manualmente y a través de unas trampas conocidas técnicamente como ‘trampas pitfall o de caída’. Los estudiantes colectaron montones de insectos, mayormente moscas y avispas, y también colectaron arañas, las cuales no son insectos.

Entre otros insectos, fueron colectados 20 individuos de la especie Ora obliqua, todas hembras. Ora es un género que pertenece a un grupo de escarabajos conocidos popularmente como ‘Marsh beetles’ o escarabajos de pantano. Los escarabajos Ora fueron encontrados sobre el cuerpo muerto del pez sierra (Scomberomorus sierra) dentro de un sendero denominado ‘La Costanera’ que atraviesa un bosque de manglar dentro del Laboratorio Marino de Punta Galeta del STRI.

Para identificar los insectos, la colecta fue enviada a expertos en entomología (ciencia que estudia los insectos) de Panamá y del mundo. Gran parte de las especies fueron identificadas por el entomólogo colonense Alfredo Lanuza-Garay, quien es profesor miembro de la Escuela de Biología del Centro Regional Universitario de Colón, Universidad de Panamá.

“Sorprendentemente, los resultados del proyecto reportaron que este es el primer registro del insecto Ora oblicua aquí en Colón para la ciencia según la información teórica que actualmente se maneja”, comentó Lanuza-Garay.

“Nos dimos cuenta que habíamos colectado insectos miembros de una familia difícil de capturar en estado salvaje. Son tan inusuales que no se les conoce con nombre común en Panamá. Lo más interesante fue que los insectos colectados de esta familia no estaban registrados en Panamá como insectos asociados a la carroña. El comportamiento carroñero exhibido por estos insectos no ha sido registrado previamente por la ciencia”, comentó Lanuza-Garay.

Parte de los insectos fueron conservados en la Colección de Insectos del Museo de Invertebrados G. B. Fairchild, de la Universidad de Panamá, el cual forma parte Programa Centroamericano de Maestría en Entomología, de la Universidad de Panamá, ciudad capital. La otra parte fue enviada a la colección de insectos del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales, ubicada en el Centro de Investigaciones Earl Tupper, también en ciudad c

Genética, camarones y ecosistemas costeros

Terminamos el año, con esta, la mas reciente nota de Carlos Vergara-Chen, publicada en la seccion de Opinion en La Estrella de Panamá.

camarones

2013-12-27 — 12:00:00 AM — Los planes de conservación de los recursos biológicos en las zonas costeras necesitan el mantenimiento a largo plazo de las pesquerías. De este modo, el desarrollo de estrategias de gestión para las especies con características y requerimientos biológicos diferentes es un reto primordial. Un caso relevante para Panamá lo constituye la pesca de camarones marinos (principalmente de las especies Litopenaeus stylirostris, L. occidentalis y L. vannameii), que, a pesar de estar regulada a través de dos vedas anuales, no es vista con esperanza por los pescadores, debido a la caída de las capturas y de los precios.

Parece existir una relación con el aumento del esfuerzo pesquero con consecuencias negativas en las capturas. Se discute que las vedas no son respetadas y no existen recursos para establecer controles adecuados. Es necesario replantear la política de ordenamiento pesquero del camarón, pues tendrá efectos sobre la gestión de los ecosistemas marinos costeros. En esta nota, nos enfocamos en explicar cómo y por qué el uso responsable de las recursos pesqueros de las zonas costeras debe considerar la estructura genética poblacional de las especies explotadas, usando como ejemplo a las especies de camarones marinos.

El patrón de distribución de la variación genética dentro y entre las poblaciones, es conocido como la estructura genética poblacional de una especie dada. Para evitar el agotamiento de los recursos genéticos, la gestión sostenible de los recursos debe fundamentarse en el conocimiento de esta estructura. La estructura genética poblacional permite definir grupos de poblaciones unidas por migración y luego, usando la información demográfica (por ejemplo, tamaño poblacional, proporción de edades y sexos, fecundidad, mortalidad, etc.) de las poblaciones estudiadas, se pueden lograr conclusiones sobre el estado de las poblaciones no estudiadas dentro de esos grupos.

Los estudios genéticos de las poblaciones en el contexto de la identificación de unidades biológicas para la gestión pesquera indican tres patrones básicos de estructura genética: poblaciones distintas; poblaciones con cambio continuo, y poblaciones no diferenciadas. Estos tres patrones pueden ser consecuencia de varios factores actuando de manera singular o a través de complejas interacciones, especialmente: 1) los procesos demográficos; 2) las características de los ciclos biológicos y la reproducción; 3) los procesos evolutivos (flujo de genes y selección natural); y 4) las condiciones ambientales. El tipo de estructura genética contribuye a determinar las unidades de gestión genéticamente sostenibles.

Al revisar la situación actual del conocimiento sobre la estructura genética de las poblaciones de camarones explotadas en el Pacífico Oriental Tropical, incluyendo a Panamá, es evidente que la información genética disponible es suficiente para proporcionar al menos información básica sobre la estructura genética y unidades genéticas para su uso biológicamente sostenible a escala regional. Sin embargo, las prácticas de gestión actual no consideran de un modo adecuado estos datos. Por otra parte, los datos genéticos son deficientes para determinar diferencias poblacionales y unidades genéticas de manejo a pequeñas escalas geográficas. Este es un problema grave, sobre todo teniendo en cuenta que las poblaciones locales explotadas en estuarios y manglares, están disminuyendo y algunas presentan problemas de reclutamiento; es decir, problemas con la sobrevivencia de los individuos (larvas o juveniles) que se incorporan a la población de adultos.

Otro aspecto importante a considerar, dentro de la gestión de las zonas costeras con base en el conocimiento de la estructura genética poblacional de los camarones, es que los programas de repoblación usando camarones cultivados respeten las características genéticas y de comportamiento de las poblaciones naturales. Con una aplicación estricta de los protocolos de manejo acuícola, los programas de repoblación pueden contribuir a la recuperación y mejoramiento de las poblaciones naturales de camarones en los estuarios y manglares.

Ignorar o desconocer la estructura genética de las poblaciones de camarones puede traer como consecuencia la pérdida de la diversidad genética, reducción de la productividad pesquera y daños ecológicos. El riesgo de tales pérdidas depende de la estructura en sí misma y del tamaño de las poblaciones. Es necesario prevenir el deterioro de las pesquerías y zonas costeras mediante el uso de la información genética disponible, la recopilación de nuevos datos para subsanar la falta de información, el desarrollo de sistemas de monitoreo de la biodiversidad (desde genes a ecosistemas) y la repoblación controlada. Como mensaje final, decir que la estructura genética de las poblaciones juega un papel importante en la definición de unidades de manejo y para la integración multidisciplinaria en el diseño de planes de manejo pesquero de las especies de camarones y la gestión de los ecosistemas marinos costeros.

DOCTOR EN BIOLOGÍA.

Presentacion ” Conviviendo con Jaguares”

Presentacion

La Sociedad Panameña de Biología se complace en anunciarles la presentación de la charla, Conviviendo con Jaguares dictada por Director del Proyecto Yaguará, Ricardo Moreno y con el apoyo del Patronato del Parque Municipal Summit.
El Proyecto Yaguará es una de las iniciativas de conservacion que forman parte de las actividades de la Sociedad Panameña de Biología.