Perdida de Cobertura Boscosa de Panamá

La Universidad de Maryland en conjunto con Google ha desarrollado una herramienta de uso libre que presenta los resultados  de  análisis de una serie de 654.178 imágenes del satélite  Landsat 7 tomadas entre los años 2000-2012, que presentan el cambio de la cobertura boscosa en el mundo.

La herramienta tiene una resolución de 30 metros con los siguientes parámetros:

  • Los árboles se definen como toda la vegetación más alta que 5 m de altura y se expresan como un porcentaje por cada cuadricula
  • “La pérdida del bosque ‘se define como una perturbación  o cambio de una zona de bosque  a otra con características distinta

Tomando la herramienta y haciendo un acercamiento en la región de Panamá, observamos el siguiente nivel de detalle a nivel país.

panama 2000-2012

Luego del primer vistazo, resalta la zona marcada en roja en el extremo oriental del país, que corresponde con la región del Darién.

Un acercamiento al mapa nos mostrará una cruda verdad, la vegetación de  región Oriental de Panamá  esta siendo arrasada, los principales sospechosos son la ganadería extensiva descontrolada y actividades agrícolas mal manejadas, en réplica de lo ocurrido a inicios del siglo pasado en la Región de Azuero.

Darien 2000-20012

Luego de  lamentarnos por esta pérdida , podemos dirigirnos a otras regiones del país, en donde podremos corroborar  que la situación de Darién no es la única.

Un vistazo al Distrito de La Chorrera evidenciará el crecimiento poblacional  y la consecuente pérdida de cobertura vegetal que abre  lugar para la construcción de nuevas urbanizaciones, muchas de ellas construidas sobre las planicies de inundación de los ríos Caimito y Aguacate, entre otros. ( áreas dentro de círculos amarillos)

La Chorrera 2000-2012

Un ejemplo positivo del manejo de la cobertura boscosa del país, la podemos ver en la zona que corresponde a la cuenca del Canal de Panamá, al menos en las áreas inmediatas al propio canal, en donde la cobertura boscosa se ha mantenido prácticamente inalterada en los últimos 12 años.

Canal 2000-2012

La nota positiva la ponen dos áreas que durante el periodo 2000-2002 recuperaron parte de la cobertura boscosa, y que posiblemente correspondan a iniciativas privadas de forestación por compensación o forestación con fines comerciales. La primera de ellas esta ubicada cerca de río Hato, y se muestra en el mapa con el color azul.

Rio Hato 2000-2012

La segunda evidencia de áreas reforestada se encuentra en la provincia de Veraguas, específicamente al oeste del río San Pablo, cerca del Golfo de Montijo.

Montijo 2000-2012

Como conclusión, seguramente el mapa generado por iniciativa de Google y la Universidad  de Maryland presente algún nivel de error producto de la enorme escala a la cual se ha desarrollado el proyecto, aun así , es capaz de mostrar a grandes rasgos el estado de la cobertura vegetal del país y permite identificar zonas que requieren un mejor manejo por parte del estado y la comunidad.

En Panamá, el ultimo mapa de cobertura boscosa generado por la ANAM corresponde al del año 2008, y este nunca fue publicado por que falto verificar en campo una buena parte de la data. De esta manera el mapa de cobertura boscosa “oficial” corresponde al del año 2000. http://mapserver.anam.gob.pa/website/coberturaboscosa/viewer.htm.

El evidente deterioro de la institucionalidad , nivel operativo y técnico de la ANAM durante los últimos 4 años han sido en buena parte los responsables de la mora de información ambiental con la que llegamos al 2014.

Aun así, hay cosas que no puede ocultarse gracias al avance tecnológico y aporte de empresas de visión global como Google. Los invitamos a pasear por el mapa interactivo de cambio de cobertura vegetal del mundo, darse una vuelta por Panamá y ver en que estamos convirtiendo nuestro país.

Saludos

Samuel Valdés Díaz

Director

Sociedad Panameña de Biología

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